Asesor del gobernador de Tennessee advirtió que la nueva ley COVID era ilegal

Gobernador Lee

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La oficina del gobernador de Tennessee, Bill Lee, advirtió a los legisladores que su extenso proyecto de ley que limita las restricciones de COVID-19 violaría la ley federal que protege a las personas con discapacidades y pondría al estado en riesgo de perder fondos federales, según los registros obtenidos por La Prensa Asociada.

La Legislatura controlada por los republicanos ignoró el consejo y aprobó el proyecto de ley de todos modos. Menos de dos semanas después, el gobernador republicano lo convirtió en ley.

Lee, quien se postula para la reelección el próximo año, ha dicho desde entonces que todavía hay “algunos problemas que debemos resolver”. Ha mencionado públicamente preocupaciones sobre cómo la ley cambia las reglas de visitas al hospital y lo que puede significar para la capacidad del estado para controlar su propia regulación en el lugar de trabajo en el futuro. Pero el gobernador no ha expresado públicamente ninguna preocupación por el cumplimiento de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.

En privado, su asesor legislativo advirtió explícitamente a los legisladores la noche en que se aprobó el proyecto de ley que estaban infringiendo la ley federal. La advertencia llegó en un correo electrónico de la asesora legislativa Liz Alvey a las 12:44 a.m. del 30 de octubre al jefe de personal del presidente del Senado Randy McNally, Rick Nicholson, y a Luke Gustafson en la oficina del líder de la mayoría del Senado, Jack Johnson. El correo electrónico hacía referencia a un esfuerzo anterior de la oficina del gobernador para señalar el mismo problema.

“La adaptación propuesta por la ADA en el proyecto de ley es una violación de la ADA y nos pondrá en riesgo de perder fondos federales”, advirtió Alvey mientras se debatían y agregaban una serie de cambios de última hora.

El proyecto de ley final fue aprobado aproximadamente una hora más tarde esa mañana.

No está claro cuándo o si le dio ese asesoramiento legal al gobernador, quien recibe más orientación legal de su equipo antes de decidir si firmar o no la legislación. La oficina de Lee no abordó directamente esa pregunta en sus comentarios.

“El gobernador señaló que había elementos que deben arreglarse en la próxima sesión, y trabajaremos con los legisladores”, respondió el portavoz de Lee, Casey Black, en un correo electrónico cuando AP preguntó por qué Lee promulgó la legislación, citando el correo electrónico en el que su El abogado había advertido que violaría la ley federal. “A fin de cuentas, el proyecto de ley es una respuesta a la enorme extralimitación del gobierno federal”.

La ley fue cuestionada casi de inmediato en un tribunal federal, donde las familias de estudiantes jóvenes con discapacidades argumentaron que sus hijos corren el riesgo de sufrir daños graves cuando las escuelas no pueden exigir máscaras cuando las personas se reúnen en el interior, donde las posibilidades de infección son mucho mayores.

El juez de distrito de los Estados Unidos, Waverly D. Crenshaw, que supervisa la batalla legal, ha detenido desde entonces la prohibición de que se implementen los mandatos de máscaras escolares y ha instruido específicamente a los fiscales del estado para que expliquen cómo la nueva ley cumple con la ADA.

Crenshaw tiene previsto escuchar las pruebas del caso el viernes por la mañana. La oficina del Fiscal General del Estado Herbert Slatery, que representa a Lee y su comisionado de educación, ahora tiene la tarea de defender la forma en que la ley acomoda a los estudiantes con discapacidades.

Los líderes legislativos republicanos, que convocaron la sesión de tres días contra los mandatos de COVID-19 después de que el gobernador se negó a hacerlo, elogiaron el producto final a pesar de las objeciones de destacados intereses comerciales, líderes escolares y otros.

La oficina del presidente del Senado no expresó ninguna preocupación sobre cómo la ley acomoda a las personas con discapacidades y restó importancia a las preocupaciones legales planteadas por la oficina del gobernador.

McNally “no está de acuerdo con esta objeción en particular y apoya la ley que firmó el gobernador”, dijo el portavoz de McNally, Adam Kleinheider.

Según la ley, las familias pueden solicitar adaptaciones para que sus hijos con discapacidades tengan “un entorno educativo en persona en el que otras personas que puedan ubicarse o ubicarse a sí mismas dentro de los seis pies (6 ′) de la persona que recibe las adaptaciones razonables por más de quince (15) minutos están usando una cubierta facial proporcionada por la escuela “.

“La legislatura obviamente simplemente estaba ignorando si la ley que aprobaron pasaría o no la aprobación legal”, dijo el líder de la minoría demócrata en el Senado, Jeff Yarbro, a la AP. “Y me sorprende que el gobernador firmara este proyecto de ley sabiendo muy bien que una parte significativa del mismo es ilegal”.

Cuando el estado promulgó la nueva ley, ya estaba bajo órdenes judiciales que bloqueaban una política del gobernador para relajar los mandatos de máscara escolar. Esa orden ejecutiva se revocó cuando tres jueces federales dictaminaron bloquear la opción de exclusión voluntaria de la máscara de los padres para los estudiantes en tres condados, poniéndose del lado de los niños discapacitados que presentaron una demanda en virtud de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Lee dejó que la orden de exclusión expirara cuando firmó la nueva ley.

El fallo de Crenshaw contra los límites de las máscaras escolares de la nueva ley provocó elogios de los defensores de la salud pública, pero generó una fuerte condena de algunos republicanos, que llamaron a las medidas para bloquear los estatutos estatales que limitan los mandatos de las mascarillas escolares como “extralimitación judicial”.

“La legislación prevé la elección de los padres con respecto a si sus hijos deben o no usar una máscara, al tiempo que se adapta a quienes tienen necesidades especiales”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Jack Johnson, en un comunicado sobre el fallo de Crenshaw.

La nueva ley de Tennessee prohíbe en gran medida que los gobiernos y las empresas exijan pruebas de las vacunas COVID-19, y permite que las escuelas y otras entidades públicas requieran máscaras solo en situaciones raras y graves de salud pública. También se permiten exenciones si los grupos pueden demostrar que perderían fondos federales al cumplir con la ley estatal, que entra en conflicto con las políticas implementadas por la administración del presidente Joe Biden.

Las máscaras son una herramienta clave para la prevención de virus que son más efectivas cuando las usan una gran cantidad de personas, dicen los expertos en salud pública. El CDC los ha recomendado nuevamente para espacios públicos cerrados, incluidas las escuelas, diciendo que no representan riesgos para la salud de los niños mayores de la edad de un niño pequeño.

Antes de que Lee nombrara a Alvey su principal asesor legal, trabajó desde 1999 con el Senado de Tennessee, donde fue asesora principal de políticas del líder de la mayoría anterior y ocupó puestos de liderazgo en la Conferencia Legislativa del Sur y el Consejo de Gobiernos Estatales.