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Niños inmigrantes de hasta 3 años son ordenados a comparecer ante un tribunal para su propio proceso de deportación

Niños inmigrantes de hasta 3 años son ordenados a comparecer ante un tribunal para su propio proceso de deportación

Mientras la Casa Blanca enfrenta órdenes judiciales para reunir a familias separadas en la frontera, niños inmigrantes de hasta 3 años son ordenados a comparecer ante un tribunal para su propio proceso de deportación, según los abogados en Texas, California y Washington, D.C.

Exigir que los menores no acompañados realicen solos la deportación no es una práctica nueva. Pero a raíz de la polémica política de separación familiar de la administración Trump, más niños, incluso niños muy pequeños, están siendo afectados.

Es probable que los más de 2.000 niños tengan que lidiar con los procedimientos judiciales incluso mientras lidian con el trauma continuo de ser separados de sus padres.

Lindsay Toczylowski, directora ejecutiva del Centro de Leyes de Inmigrantes Defensores en Los Ángeles, dijo,””Estábamos representando a un niño de 3 años recientemente en la corte que había sido separado de los padres y el niño, en medio de la audiencia, comenzó a trepar a la mesa. Realmente resaltó lo absurdo de lo que estamos haciendo.”

También dijo que los padres generalmente han sido juzgados junto con niños pequeños y que han explicado las circunstancias, a menudo violentas, que los llevaron a buscar asilo en los EE. UU.

Sin embargo, los niños detenidos bajo la nueva política de “tolerancia cero” se enfrentan a procedimientos de inmigración sin que mamá o papá estén a su lado.

“El padre puede ser el único que sabe por qué huyeron del país de origen, y el niño está en una posición desventajosa para defenderse”, dijo Toczylowski.

Mientras tanto, la situación legal general está en constante cambio.

Un juez federal ordenó el Martes por la noche a la Casa Blanca reunificar a las familias dentro de los 14 días si el niño tiene menos de 5 años, y 30 días si el niño es mayor.

El Departamento de Justicia no ha indicado si apelará. Los abogados que están involucrados en los casos dijeron que no está claro cómo funcionará la orden del juez en la práctica, ni cuándo ni cómo podría entrar en vigencia.

“No sabemos cómo se desarrollará la orden del juez con la reunificación de los niños. ¿Qué pasa si los padres ya han sido deportados? “, Dijo Cynthia Milian, una abogada con sede en Texas en Powers Law Group.

Dado el trauma que enfrentaron los niños en sus países de origen que alentaron a sus familias a huir, y el dolor de estar separados de sus padres, la expectativa de que los niños puedan montar una defensa legal es “desmesurada”, dijo Benard Dreyer, director de la división de pediatría de desarrollo de conducta, en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York.

“Ciertamente es muy inapropiado”, dijo Dreyer, que es miembro del comité de defensa de la Academia Estadounidense de Pediatría. “Estoy avergonzado de lo que estamos haciendo.”

Los líderes de tres organizaciones de servicios legales y una empresa privada confirmaron que a los niños se les están entregando avisos para que se presenten ante el tribunal. No tienen derecho a un abogado, sino que reciben una lista de organizaciones de servicios legales que podrían ayudarlos.

Steve Lee, un profesor de psicología infantil de UCLA, dijo que esperar que los niños se defiendan por sí mismos en la corte es una “expectativa increíblemente desalineada”.

“Eso no podría ser menos adecuado para el desarrollo”, dijo, y agregó que algunos niños pueden no ser lo suficientemente maduros como para verbalizar una respuesta.

Más de 2,000 niños que fueron separados de sus padres en la frontera han sido enviados a los rincones más remotos de la nación para ser cuidados en las instalaciones y hogares de crianza.

Los funcionarios del Departamento de Salud y Servicios Humanos hicieron hincapié el Martes en que la agencia está trabajando para unificar a los niños con un padre o un patrocinador, pero no proporcionó un cronograma de cuánto tardaría eso.

“Estamos trabajando en todas las agencias para la reunificación de cada niño con (un) padre o familia tan pronto como sea práctico”, dijo en una conferencia de prensa Jonathan White, asistente del secretario de preparación y respuesta del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS por sus siglas en inglés).

Los representantes de HHS dijeron que los niños en las instalaciones operadas por la Oficina de Reasentamiento de Refugiados reciben la atención adecuada, incluidos los servicios médicos y de salud mental, y al menos dos llamadas telefónicas por semana con la familia.

Sin embargo, los niños que recién llegan a las instalaciones de atención aún no están conectados con sus familias, dijo Megan McKenna, vocera de Kids in Need of Defense.

Ella dijo que los niños llegan a las instalaciones de cuidado sin el número de seguimiento de un padre, y los padres no tienden a tener los números de sus hijos.

Después de que los niños llegan a las instalaciones de atención, los funcionarios de HHS trabajan para encontrar un “patrocinador” para cuidar al niño, como un padre, tutor, miembro de la familia o amigo de la familia.

Sin embargo, Rachel Prandini, una abogada del Centro de Recursos Legales para Inmigrantes, dijo que encontrar un patrocinador es más difícil ahora, dados los temores recientes de que dar un paso adelante para aceptar a un niño podría desencadenar la deportación de un patrocinador.

En Abril, el Departamento de Salud y Servicios Humanos, (HHS por sus siglas en inglés), celebró un acuerdo con los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley que exige que los patrocinadores y los miembros adultos de la familia presenten huellas dactilares y estén sujetos a una exhaustiva verificación de antecedentes penales y de inmigración.

Los oficiales de HHS dijeron que el proceso está destinado a proteger al niño.

Los abogados de inmigración de todo el país han estado volando a Texas para ayudar a representar a niños y familias, dijo George Tzamaras, vocero de la Asociación Estadounidense de Abogados de Inmigración.

Es imposible saber cuántos niños han comenzado los procedimientos de deportación, dijo Tzamaras.

Ashley Tabaddor, presidenta de la Asociación Nacional de Jueces de Inmigración y jurista en Los Ángeles, dijo que los jueces que tomaron los casos fueron entrenados durante la última administración en las etapas de desarrollo de los niños, el control de los impulsos, y asegurarse de que los procedimientos sean comprensibles para los niños.

Ella dijo en una declaración que el trabajo de la corte es vital: “Esto no es un tribunal de tránsito”. Un error en un caso de asilo puede resultar en cárcel, tortura o una sentencia de muerte “, dijo Tabaddor. “Somos una nación de leyes. Valoramos la justicia, y la transparencia “.

También dijo que los niños que buscan asilo tienden a presentar sus casos en un entorno de oficina no contencioso con un oficial de audiencia.

Pero ese no es siempre el caso, dijo Prandini. Los abogados pueden elegir una estrategia que requiera más tiempo en la sala del tribunal.

“Es difícil para los adultos a veces. Van a la corte y se ponen nerviosos ante un juez “, dijo Milian. “¿Ahora puedes imaginar a un niño teniendo que comparecer ante un juez y explicarle por qué tienen que huir de su país?”

Toczylowski dijo que su organización está tratando de ayudar a reunir a las familias para que los niños puedan ser juzgados junto con los padres.

“Los niños no entienden las complejidades que están involucradas con la deportación y el tribunal de inmigración”, dijo. “Entienden que han sido separados de sus padres, y el objetivo principal es volver con las personas que aman”.

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Patricia Frias

Productor de contenido digital para Memphis Noticias.

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