Guía sencilla de cómo funcionan las elecciones en Estados Unidos

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Con las elecciones de 2020 a la vuelta de la esquina, los demócratas confían cada vez más en que pueden llevar a Joe Biden a la Casa Blanca mientras ganan el Senado y mantienen la Cámara de Representantes.

Y si logran hacerlo, es posible que logren lo que se ha convertido en un objetivo importante: abolir el Colegio Electoral. Esta es la institución que le otorgó la presidencia a Donald Trump en 2016, a pesar de que Hillary Clinton lo superó por casi 3 millones de votos.

Suponiendo que Joe Biden logre ganar, esta podría ser la última elección del colegio electoral. Esto es lo que necesita saber sobre el colegio electoral, los llamados a su eliminación y por qué existe en primer lugar.

¿Qué es el colegio electoral y cómo funciona?

Cuando los votantes emiten sus votos el día de las elecciones en Estados Unidos, técnicamente no están votando directamente por los propios candidatos. En cambio, bajo el colegio electoral, esencialmente están votando por los electores de su candidato preferido.

Estos electores son a menudo leales al partido o personas cercanas a las campañas. En todos los estados menos dos, el ganador del voto popular recibe todos los votos del colegio electoral de ese estado, sin importar el margen de victoria.

En total, hay 538 electores en el colegio electoral: uno por cada miembro de la Cámara de Representantes, dos por senador y tres asignados al Distrito de Columbia mediante la 22ª Enmienda.

Entonces, después de que los votantes emitan sus votos (y después de que los gobernadores de los estados certifiquen los recuentos y las listas electorales), los electores se reúnen en diciembre en sus respectivos estados. En ese momento, votan oficialmente por presidente y vicepresidente. Los miembros de la Cámara y el Senado se reúnen en enero para hacer un recuento oficial de esos votos.

¿Por qué Estados Unidos lo hace de esta manera?

El colegio electoral es una solución de compromiso que se remonta a los orígenes del país, cuando existía una gran preocupación de que los centros urbanos dominaran las elecciones en detrimento de las zonas menos pobladas.

Debido a que el número de electores que tiene un estado está ligado a su número de representantes en la Cámara, los estados más poblados tienen una ventaja porque ejercen más en virtud de tener una mayor representación. Para compensar eso, los fundadores del país determinaron que cada estado también recibiría un elector por senador, de los cuales cada estado tiene dos, independientemente de su tamaño, dando así un impulso a los estados menos poblados.

El procedimiento se detalla en la 12ª Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

¿Quién se beneficia?

En las dos elecciones más recientes en las que los candidatos perdieron el voto popular pero ganaron la elección de todos modos, los candidatos fueron republicanos. George W. Bush ganó en 2000, mientras que Donald Trump ganó en 2016.

En general, el apoyo republicano se encuentra en las zonas rurales del país, mientras que los demócratas encuentran su apoyo en los centros urbanos.

Si miras un mapa de casi cualquier elección, la gran mayoría del país estará pintado de rojo para los republicanos sin importar el voto. Eso es porque los republicanos dominan en áreas escasamente pobladas de los Estados Unidos en el centro del país; mientras tanto, las áreas urbanizadas que suelen votar por los demócratas se concentran en las costas y en relativamente pocos estados.

La contienda en la mayoría de las elecciones, entonces, se trata de invadir lo suficiente del territorio del otro lado en un puñado de áreas clave dentro de unos pocos estados indecisos.

Los republicanos llevan mucho tiempo luchando por un juego fuerte en los suburbios más ricos de las principales ciudades, lo que les da una ventaja en estados cambiantes como Pensilvania, donde el voto demócrata se concentra principalmente en Pittsburgh y Filadelfia. Por el contrario, los demócratas tienen cada vez más esperanzas de finalmente ganar Arizona por primera vez desde 1996 gracias en gran parte a los cambios demográficos y políticos de sus dos ciudades más grandes, Phoenix y Tucson.

¿Cómo puede ser cambiado?

Cambiar el sistema requeriría una enmienda constitucional, que sería un proceso prolongado que requiere una cantidad abrumadora de apoyo en todo el país. En algunos estados, sin embargo, los gobernadores han tomado medidas y están impulsando leyes que otorguen a todos sus electores a quien haya ganado el voto popular, sin importar cuál haya sido el resultado en su estado.

Con información de: Independent

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